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NASA prorrogó el contrato del Kennedy Space Center Visitor Complex hasta el 2028

Autor: Julian Belinque Twitter @jbelinque

17 may - Delaware North, una de las más grandes compañías privadas de hospitalidad y servicios de alimentación en el mundo, obtuvo una ampliación de 8 años al acuerdo de concesión

La NASA en el 2010 seleccionó a Delaware North a través de un proceso de licitación para un acuerdo de concesiones por un periodo inicial de 10 años y con la opción de prórroga de otros 10. Esta decisión de continuar con el contrato allana el camino para que la compañía continúe operando el Visitor Complex hasta el 2028.

Desde el 2012, Delaware North ha trabajado con la NASA para incrementar las visitas al centro espacial, aumentando los programas educativos y las oportunidades de los visitantes para observar los lanzamientos de cohetes de la NASA desde la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Delaware North también supervisó el diseño y la construcción de las más recientes atracciones, como son la exhibición del Transbordador Espacial Atlantis, con valor cercano a los cien millones de dólares; y Heroes and Legends, presentando el US Astronaut Hall of Fame®, patrocinado por Boeing.

Esta noticia se produce después de que el Visitor Complex estableciera un récord de visitantes en el año 2016, superando el del 2009, el año siguiente al inicio del programa de lanzamientos.

“En nombre de Delaware North y de la familia Jacobs, quiero agradecer a la NASA por darnos la oportunidad de continuar el trabajo que hemos realizado juntos para hacer del Kennedy Space Center Visitor Complex una experiencia absolutamente imprescindible para todos los estadounidenses y visitantes internacionales”, afirmó Scott Socha, presidente de la división de Parques y Resorts de Delaware North.

La historia comienza en 1967 con un pequeño recorrido en autobús por las plataformas de lanzamiento del centro espacial y a finales de agosto de 2017, el Visitor Complex celebrará su 50° aniversario. Delaware North ha operado el Complejo de Visitantes para la NASA desde 1995, agregando atracciones tan importantes como:

• El Centro Apollo / Saturno V, un homenaje al programa de aterrizaje lunar de la NASA, que se inauguró en 1997 y cuenta con un cohete Saturno V real, entre otras atracciones.
• Shuttle Launch Experience®, que permite a los visitantes experimentar el lanzamiento simulado de un cohete en órbita.
• El Transbordador Espacial Atlantis, que abrió sus puertas en el 2013 y cuenta la historia de los 30 años del programa de transbordadores espaciales a través de la exhibición de la nave espacial y 60 exhibiciones interactivas.
• Heroes and Legends presentando el U.S. Astronaut Hall of Fame® patrocinado por Boeing, que abrió sus puertas en noviembre de 2016, y recrea los primeros años del programa espacial para explorar el concepto del heroísmo.

En los últimos años, la compañía también ha añadido exhibiciones para resaltar el presente y el futuro de los programas espaciales, la labor de los miembros de la NASA y sus iniciativas. Por ejemplo, los visitantes al Visitor Complex pueden aprender acerca de las misiones actuales de la Estación Espacial Internacional y las próximas misiones para explorar el espacio profundo, incluyendo viajar al Planeta Rojo con la atracción Journey to Mars: Explorers Wanted. Recientemente, Nasa Now exhibió la cápsula EFT-1 y dio la bienvenida a la tripulación de la Cápsula Orion de la NASA, que fue lanzada en el 2014 a bordo de un cohete Delta IV Heavy desde Cabo Cañaveral. Exploration Flight Test 1 fue la primera prueba de Orion que se está desarrollando para el Space Launch System (Sistema de Lanzamiento Espacial) de la NASA y el Journey to Mars (Viaje a Marte).

“En Delaware North estamos muy complacidos de que esta extensión del contrato nos permitirá continuar el impulso en la mejora del Visitor Complex durante la próxima década”, afirmó Therrin Protze, director de operaciones. “Tenemos una increíble historia que contar a millones de personas sobre los programas espaciales actuales y futuros de la NASA, así como lo que compañías espaciales como SpaceX, Boeing, Lockheed Martin y otras compañías espaciales privadas están haciendo”.

Protze señaló otros factores que han demostrado cómo Delaware North ha tenido éxito en el posicionamiento del Visitor Complex como un destino turístico de primera en el mercado de Orlando.

El Kennedy Space Center Visitor Complex es financiado completamente con los boletos de entrada, alimentos y bebidas, ventas al por menor y programas educativos, sin contribución de dinero por parte de los contribuyentes. Una parte de los fondos se invierte para realizar mejoras en las atracciones, para mantener y preservar cientos de objetos de un valor invaluable, incluyendo el Transbordador Espacial Atlantis, las naves espaciales reales de los programas Mercury, Gemini y Apollo y el único cohete real del mundo, el Saturno 1-B, uno de los tres cohetes restantes de Saturno V.

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