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Hoteles - Costa Rica

The Westin Playa Conchal, lujo sustentable

Autor: Julian Belinque Twitter @jbelinque

16 may - El complejo demuestra que se puede ofrecer máximo confort y servicio de calidad sin dañar el medioambiente

Durante los días previos a Expotur, hemos viajado a Guanacaste para visitar las principales propiedades de la región. Tal es el caso del hotel Westin Playa Conchal. Ubicado en Cabo Velas a 1 hora del aeropuerto de Liberia se encuentra un complejo lleno de lujo y naturaleza en su estado puro. Se trata de un resort de 406 cuartos, 102 en la categoría Royal dentro de un predio de 120 hectáreas. Es el primer Westin todo incluido en la región. Se abrió en 1996 y en 2011 ha sido renovado para unirse a la familia Starwood bajo la bandera Westin.
Los principales mercados son USA, Canadá y el mercado interno. También están creciendo en Chile, Colombia y la Argentina. Aunque es un hotel muy fuerte para turismo familiar, ya 40% de sus ventas son a grupos.
Conversamos con Gabriela Paniagua quien nos comentó: "El desarrollo sostenible no es un sistema o proceso, es un estilo de vida. Hemos adoptado esta filosofía como nuestra estrategia para el desarrollo, enfocándonos en la expansión de tres pilares complementarios que forman el plan de trabajo: desarrollo económico, social y ambiental".
"El hotel Westin Playa Conchal es consciente de que ningún negocio puede ser exitoso a menos de que incluya dos prioridades como parte de su cultura: un corazón verde y un interés genuino por la comunidad que lo rodea".
"Cuando se trata de la cultura laboral, sabemos que nuestra compañía solo puede crecer si nuestros colaboradores, sus familias y vecinos tienen una motivación personal y profesional para mejorar su calidad de vida, cuidando aspectos como la salud, educación y el hogar. Es por esto que constantemente desarrollamos programas sociales con el propósito de construir comunidades más fuertes en los pueblos aledaños. Apoyar la identidad, intereses y cultura de las poblaciones locales es una parte principal de nuestra estrategia de negocio".
Compromisos sociales y ambientales
"Somos el primer hotel en América Central certificado con ISO 140001. Nuestro campo de golf ganó la certificación de Audubon International, otorgada debido a que la creación del campo fue realizada con planificación que contemplara la conservación del medio ambiente y el adecuado manejo de los recursos naturales, así como la protección a la vida silvestre".
"El hotel cuenta con el Certificado de 5 hojas de Sostenibilidad Turística del Instituto Costarricense de Turismo, por nuestra continua actividad en pro del cuidado del medio ambiente".
"Contamos con el Refugio Nacional de Vida Silvestre Conchal (Reserva Conchal) que es un área protegida de 39,75 hectáreas. Se clasifica como bosque seco y su ecosistema está compuesto por 30 especies de aves y 7 de mamíferos. También, desde hace 5 años promovemos la visita de estudiantes, niños y adolescentes de la comunidad, para que reciban educación ambiental en nuestro Refugio Mixto de Vida Silvestre. Los estudiantes son guiados por el Westin Playa Conchal y Reserva Conchal y nuestros colaboradores comparten con ellos la experiencia sobre prácticas ambientales sostenibles".

El complejo cuenta con tres banderas azules del programa Bandera Azul Ecológica: La Comunidad y las Áreas protegidas tienen la máxima calificación.

A. Playa 2 estrellas: esto garantiza la limpieza y calidad del agua, certificada por el Laboratorio Nacional de Agua de Costa Rica.

B. Comunidad 4 estrellas + 1 estrella verde: colaboración y ayuda de la comunidad, tanto velando por el cumplimiento de las leyes contra la explotación sexual, como colaboraciones para mejorar la calidad de vida de la comunidad, oportunidades de empleo para los residentes en las mismas, y actividades ecológicas dentro de ellas, entre otras. Además de promover entre los colaboradores el programa de Hogares Sostenibles.

C. Áreas protegidas 5 estrellas. Velamos por proteger los espacios sean administrados y conservados de la manera correcta en convivencia con el desarrollo, adoptando prácticas sostenibles y amigables con el ambiente.
El hotel cuenta con Bandera Blanca: también llamado Sello de Calidad Sanitaria, certificación otorgada por el Laboratorio Nacional de Aguas por el seguimiento de aguas de consumo, esto quiere decir que el agua que circula en el hotel es apta para el consumo humano y de alta calidad, incluyendo el agua de las tuberías.
El hotel forma parte del Programa de Educación Dual: en colaboración con el INA (Instituto Nacional de Aprendizaje) y la Cámara de Comercio Alemana en Costa Rica, esta iniciativa ofrece a ciudadanos de Guanacaste en riesgo social educación en el hotel como cocineros, saloneros y bartenders. En el 2014, el primer año del programa, se graduaron 80 estudiantes. En el 2015 se graduaron 40 estudiantes y para el presente año 2016 se estarán graduando 35 estudiantes.
Otro punto fundamental es que la planta de aguas tratadas con la que cuenta el hotel y Reserva Conchal es la única a nivel nacional que tiene permiso para vertimiento y riego. Las aguas tratadas son utilizadas para el llenado de los lagos artificiales y el riego de las áreas verdes. El consumo de agua es monitoreado diariamente en todas las áreas del hotel, asegurándonos de mantenernos en nuestra meta.
En cuanto a reciclaje: a través de desechos orgánicos, se fabrica dentro de la reserva el Bokashi, un abono totalmente orgánico que es utilizado para mantener las áreas verdes. El reciclaje de plástico, aluminio y tetrapack entran dentro del programa de reciclaje de Florida Bebidas. El acumulado del reciclaje de vidrio es vendido a una persona discapacitada de la comunidad de Brasilito, que a su vez lo revende a una empresa de reciclaje de vidrio. El acumulado del reciclaje de papel también es entregado a una persona de la comunidad quien a su vez lo revende a Kimberly Clark, quienes lo usan para hacer servilletas.
Por otra parte, el consumo de electricidad, dentro de las habitaciones hay mecanismo de ahorro de energía utilizando la llave, esto garantiza que si el huésped esta fuera de la habitación, la misma no estará consumiendo energía. También cuentan con sistemas automatizados en los ventanales, de manera que si se abrieran, el aire acondicionado se apagaría. Contamos con intercambiadores de calor. b. Áreas comunes: uso de timers para encendido y apagado de luces nocturnas dentro de las áreas comunes.

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