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Cataratas del Iguazú, tres países y un sólo destino

Autor: Julian Belinque

20 feb - Argentina, Brasil y Paraguay se unen en Cataratas del Iguazú, una experiencia inolvidable para todas las edades que bate records de turistas año tras año. Descubra los secretos de un fenómeno de clase mundial

Las cataratas del Iguazú (en portugués: cataratas do Iguaçu) son un conjunto de cataratas que se localizan sobre el río Iguazú, en el límite entre la provincia argentina de Misiones y el estado brasileño de Paraná. Están totalmente insertadas en áreas protegidas; el sector de la Argentina se encuentra dentro del parque nacional Iguazú, mientras que el de Brasil se encuentra en el Parque Nacional do Iguaçu. Fueron elegidas como una de las Siete maravillas naturales del mundo.
En 1984 el sector argentino de las cataratas, el parque nacional Iguazú, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Posteriormente, en 1986, el sector de Brasil, que se encuentra en el parque nacional do Iguaçu, también fue declarado Patrimonio de la Humanidad.
Divididas entre Brasil y Argentina, los saltos están distribuidos a lo largo de 2,7 kilómetros. Si bien menos de la mitad está en territorio brasileño, desde allá se obtienen los mejores ángulos.

Mientras que el lado brasileño encanta, el argentino impresiona: los senderos son más osados, con pasarelas sobre los rápidos. Un trencito recorre las estaciones y quien logre embarcarse en el primer recorrido, a las 8:30 de la mañana, hará rendir el día. El mirador más concurrido es la Garganta del Diablo, a 85 metros, donde el río desemboca en un acantilado: un agujero sin fondo por donde sobrevuelan vencejos que viven en las cavidades de las cataratas.
Tanto para el Circuito Superior como para el Inferior que recorre la propiedad, se observan vertiginosas postales sobre alucinantes saltos. Dedica la tarde para perderte por los senderos. El área de selva atlántica facilita el contacto con los animales salvajes: es casi imposible no encontrarse con un coatí.
Ve a explorar la pequeña ciudad argentina Puerto Iguazú: la feriecita de la calle principal ofrece alfajores artesanales, Malbecs y dulces de leche en frascos. El Duty Free local (Ruta Nac. N. 12, Km 1645) tiene chocolates suizos y belgas, además de una enorme sección de cosméticos.

Más info en
www.iguazuargentina.com/maravilla-natural/patrimonio-natural
www.cataratasdoiguacu.com.br

Una experiencia única se puede vivir gracias a Macuco Safari, una atracción que hace 25 años ofrece pasear por senderos dentro del lado brasileño y una navegación inolvidable bajo los saltos de las Cataratas que son realizados mediante modernas embaracaciones que cumplen las más extremas medidas de seguridad. Tal esa así que puede ser realizada por niños de 2 años en adelante.
Más info es www.macucosafari.com.br

Otra experiencia extrema es Helisul, la única empresa que realiza vuelos en helicóptero, está frente al Parque de las Aves. La aeronave no pasa muy cerca de las cataratas, pero los 10 minutos de viaje deslumbran por la grandeza de la selva. Después del paseo visita los miradores. Vale la pena invertir en el Macuco Safari (Avenida das Cataratas, Km 25), el bote a motor que lleva hasta el nacimiento de las cascadas.
Más info en www.helisul.com/servicos/voos-panoramicos/foz-do-iguacu

Después de tanta naturaleza es hora de atravesar el Puente Internacional de la Amistad hasta Ciudad del Este (la segunda ciudad más grande de Paraguay, después de Asunción). Cambiamos las cascadas por los shoppings. Visita tiendas como Mega (Avenida Monseñor Rodriguez con Ita Ybate), el paraíso de los dispositivos electrónicos, y S.A.X (Avenida San Blás, s/n), especializada en artículos de lujo de marcas como Fendi.

Otro paseo obligado es la Central Hidroeléctrica de Itaipú (Avenida Tancredo Neves, 6.731). Allí hay un circuito panorámico, otro en la reserva biológica, un museo y un paseo en catamarán con derecho a disfrutar de la puesta del sol en el río Paraná.
Más info en www.itaipu.gov.br/es

Para los amantes de la naturaleza Foz do Iguassu ofrece el Parque das Aves, es un paseo esencial ubicado cerca de las Cataratas del Iguazú, en el Parque Nacional del Iguazú. Allí se puede lograr un contacto directo con más de 1320 aves. Abarca aproximadamente 143 especies diferentes. Son 16,5 hectáreas de exuberante bosque atlántico mantenidas para formar el mejor hábitat para los animales.
No es un paseo como cualquier otro, es una experiencia única e inolvidable en la cual el visitante encontrará increíbles aves de los 4 rincones de Brasil y de diversas partes del mundo, muchas de ellas amenazadas.
Más info en http://www.parquedasaves.com.br

Por último, nadie puede despedirse del destino sin pasar por el Hito Tres Fronteras, es un monumento que marca el punto en el cual se encuentran las fronteras de Argentina, Brasil y Paraguay en las confluencias de los ríos Paraná e Iguazú. Allí funciona un restaurante panorámico, un centro de exposiciones, también una feria de artesanías, donde se venden obsequios típicos de la provincia de Misiones.

Alojamiento

Del lado Argentino la mejor alternativa es Sheraton Iguazú Resort & Spa, ubicado en el Parque Nacional Iguazú y con vistas a las Cataratas del Iguazú, a sólo 850 m del hotel, ésta propiedad queda a 10.5 km del Aeropuerto Internacional Cataratas del Iguazú. El resort ofrece desayuno buffet, piscina con solarium y recepción abierta las 24h con mostrador turístico. Sus instalaciones incluyen el SEDA Pool & Spa, con hidromasaje y piscina cubierta climatizada, disponibles por una tasa. Además de eso, tiene cancha de tenis, estacionamiento gratuito y el Sheraton ofrece servicios de alquiler de coches y cambio de divisas, así como traslados por un suplemento y servicio médico de emergencia.
Las habitaciones ofrecen vistas a la selva o a las Cataratas y disponen de aire acondicionado, calefacción y TV de pantalla plana por cable, además de minibar y bañera. El internet Wi-Fi está disponible por una tasa.
El resort posee dos bares, el Bar Jeriba, junto a la piscina, y el Lobby Bar, especializado en la cocina internacional y con TV. Sin embargo, el restaurante Garganta del Diablo ofrece opciones buffet, música en vivo y vistas a las Cataratas. Hay un programa opcional de comidas para los niños, con cargo extra.
En 25 minutos en coche se puede ir desde el Sheraton Iguazú a la Terminal de Ómnibus de Puerto Iguazú o al Casino Iguazú. El Puente de la Amistad se encuentra a 34 km.
Más info en www.starwood.com

De lado brasileño la más completa elección para familias es Mabu Thermas Grand Resort. Está por encima del acuífero Guaraní, uno de los mayores reservorios de agua subterránea del mundo, y ofrece desayuno y WiFi de forma gratuita. Consta de piscinas exteriores, bar dentro de la piscina, bañera de hidromasaje, solárium, parque acuático infantil y otros lugares de interés y actividades de ocio. También cuenta con spa, restaurante y bar con platos de alta cocina. Las cómodas habitaciones del Mabu Therma disponen de aire acondicionado, TV por cable de pantalla plana, minibar y escritorio. El baño privado tiene ducha y secador de pelo.
El hito de las Tres Fronteras se encuentra a 4 km y la entrada del parque nacional de Iguazú está a 9 km.
Mas info en www.hoteismabu.com.br

Receptivo y transportes
La mejor opción para moverse por las tres ciudades es All Brazil Tours Receptivo, la firma ofrece unidades de última generación con guías especializados y bilingues.
Más info en www.allbraziltour.com.br

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