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Destinos - Chile

Atacama y la metamorfosis del desierto

Autor: Julian Belinque

4 sep 2015 - Este año se espera un desierto florido en todo su esplendor, por lo que las desérticas llanuras de Atacama se han transformado en verdes laderas llenas de flores únicas en el mundo

Tras las abundantes lluvias de este 2015 en Atacama, el desierto comienza a llenarse de vida, los paisajes se transforman y de la aridez surgen miles de flores terrenos normalmente descampados.
Con ello surge también el interés por vivir una experiencia de turismo natural en una de las metamorfosis de paisaje más sorprendentes del mundo, como lo es el cambio de la Región de Atacama con el desierto florido.
Con el aumento de las temperaturas a medida que llega la primavera, las floraciones empiezan a extenderse por los llanos y quebradas atacameñas. Con ello un ecosistema completo surge en donde el resto del año parece no haber nada.
Aves migran desde la costa, surgen variedades de reptiles y mamíferos donde el resto del año solo se ve fauna ocasional. Los insectos voladores, especialmente las mariposas, también llegan a estos terrenos de donde surge todo un sistema lleno de diversas especies que dan vida a las praderas del desierto.

Recorrer
Dos de los puntos donde se espera ver con mayor belleza este fenómeno son el Parque Nacional Llanos de Challe en el pequeño Puerto de Huasco y el Parque Nacional Pan de Azúcar cercano a la ciudad de Chañaral.
En este último lugar Elizabeth Zúñiga -Presidenta de la Corporación de Turismo Sustentable de Chañaral- señaló que “ya tenemos un desierto maravilloso con una floración. Además, del endemismo en cactáceas ahora vemos los cactus rodeados de flores de muchos colores”.
Pan de Azúcar es conocido internacionalmente por ser uno de los lugares con la mayor cantidad de especies endémicas de cactus del Desierto de Atacama. Especies únicas que viven entre sectores de rocas de colores, formaciones geográficas extravagantes y acantilados que permiten hermosas vistas del encuentro entre el Océano Pacífico y el territorio más seco de Sudamérica.
En el lugar existe una oferta de alojamientos ecosustentables y servicios turísticos que están 100% operativos todo el año. “Los invitamos a que contraten los tours que tenemos en el Parque Nacional Pan de Azúcar”, señala la operadora turística de Etty Tour.

El Parque Nacional Llanos de Challe es uno de los lugares que conserva una de las muestras más representativas del Desierto Florido. Este año las precipitaciones costeras permiten augurar que el fenómeno se dará en todo su esplendor en esta área protegida.
Ubicado en la comuna de Huasco, en el año 2011 el parque fue escenario del lanzamiento oficial de la invitación a visitar el fenómeno, lo cual cautivó el interés de cientos de personas que llegaron a conocer esta área protegida.
“Tenemos flores que ya van saliendo a la luz, hago la invitación a que vengan a conocer Huasco y sus rincones espectaculares”, señala Dionis Rojas, operador turístico de la comuna de Huasco.
El guía señala que “ya hay lugares donde se ha florecido más pronto que en años anteriores, e invito a los turísticas a que vengan a la zona a disfrutar de flores que no se veían hace años y que están en una época donde el clima nos está acompañando muy bien”.
Este parque costero cuenta con senderos establecidos que permiten conocer las especies más sorprendentes del Desierto Florido, lugar donde además existen alojamientos y cercanía con hermosas playas de arenas blancas.
Por otro lado, el Director del Servicio Nacional de Turismo en Atacama, Sernatur, Daniel Díaz Pérez, se refirió a este fenómeno indicando que “de acuerdo al trabajo ya realizado con municipios, con guías y operadores nos ha llegado la información de que tenemos niveles de floraciones importantes en distintos sectores y eso es histórico para la región de Atacama, ya que nunca habíamos tenido dos floraciones de este tipo en el mismo año”.
“Estamos haciendo un llamado a la comunidad para conocer proteger y cuidar este patrimonio que es tan importante para la Región de Atacama y que debemos entre todos”, agregó la autoridad de turismo.

El desierto vivo
El Desierto Florido consiste en una germinación masiva de vegetación en los llanos áridos de la Región de Atacama. Involucra el surgimiento no sólo de flores, sino que de toda una cadena de relaciones entre especies que aparecen en la zona con motivo de esta germinación.
Para que sea posible el brote de plantas en medio del desierto, es necesario que las semillas que están desperdigadas en estado de latencia, reciban agua de lluvia. Este año con el agua caída durante marzo se dieron floraciones en otoño en algunos sectores cercanos a la ruta 5 norte, entre Vallenar y Copiapó, algo inédito desde que se tiene registro del fenómeno.
El Desierto Florido puede ser una excusa ideal para visitar esta zona de Chile, en donde además se pueden conocer las mejores playas del Desierto de Atacama, con rica comida costera y ¿por qué no? darse la oportunidad de conocer la Mina San José, lugar del rescate de ‘Los 33’, que hoy cuenta con infraestructura turística.

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